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14 Set 2018

8 maneiras de a Internet das coisas mudar a maneira como vivemos e trabalhamos

Até 2020, haverá dezenas de biliões de dispositivos conectados à Internet. E eles já estão a mudar a maneira como vivemos e trabalhamos.

O laboratório de Almaden da IBM é um campo sagrado para os técnicos. Situado no meio de 700 hectares de gramíneas numa colina ao sul de San Jose, os seus cientistas registaram milhares de patentes. Eles ganharam prêmios Turing e Nobel. E quase à 60 anos atrás, eles foram pioneiros no primeiro disco volumoso. Desde então, eles envolveram-se em tentativas sucessivas de miniaturizá-lo e miniaturizá-lo novamente, de modo que agora, até mesmo o menor dos dispositivos pode coletar e armazenar dados.

Hoje, a Big Blue está a colocar essa minúscula tecnologia a funcionar, desenvolvendo um sensor de gás de múltiplas aplicações que pode ajudar os aeroportos a detetar e rastear ameaças bioquímicas, determinar se o bife da geleira se estragou ou até mesmo diagnosticar câncer de mama e outras doenças simplesmente analisando sua respiração.

Sensores como esses estão a impulsionar uma tendência tecnológica relativamente nova: a Internet das Coisas. Em essência, as “coisas” referenciadas nesta frase estranha são máquinas embutidas com sensores que coletam, armazenam e analisam dados. E como estão todos conectados à Internet, eles podem fazer o upload desses dados para processamento adicional, baixar softwares atualizados e, com frequência, ser controlados de longe.

A empresa internacional de pesquisa Gartner estima que até o final do ano passado havia 3,8 biliões de coisas conectadas – carros inteligentes, detectores de fumo, fechaduras, robôs industriais, postes, monitores cardíacos,comboios, turbinas eólicas, até raquetes de tênis e torradeiras. . Até 2020, a Gartner estima que haverá 25 biliões desses dispositivos inteligentes, transmitindo pequenas quantidades de dados para nós, para a nuvem e para os outros. O presidente cessante da Cisco, John Chambers, declarou audaciosamente que haverá 50 biliões de dispositivos online dentro de cinco anos, com um mercado total de US $ 19 triliões (todas as moedas em dólares dos EUA). Outro líder nessa área, a Siemens, disse que essas coisas inteligentes estão a começar a impulsionar a quarta Revolução Industrial (depois de computadores a vapor, eletricidade e com fio).

Parte disso, claro, é o ar quente. Há sempre uma certa quantidade de “hype” que acompanha a mais recente tendência tecnológica. Lembra-se de tags de identificação de radiofrequência? Eles também mudariam o mundo.

E assim, sim, existem obstáculos tecnológicos entre nós e este Admirável Mundo Novo.

Primeiro, há a barreira da língua. Dispositivos domésticos inteligentes – um dos domínios mais desenvolvidos da Internet das Coisas – atualmente falam um Babel de idiomas sem fio, dependendo do fabricante. O termostato e o sistema HVAC da sua casa podem se comunicar em Bluetooth, a geleira e a cafeteira em ZigBee, as fechaduras e persianas no Z-Wave e o detector de fumo em WiFi. Além disso, dar sentido aos dados produzidos por essas máquinas – para não mencionar a localização de espaço para armazenar giga, tera, ex e até zettabytes – representa um enorme desafio. A segurança é outra preocupação constante. Um especialista em TI recentemente demonstrou com que facilidade ele poderia invadir uma bomba de insulina controlada por radiofrequência e administrar remotamente doses letais a um diabético. Outros especialistas afirmaram que os hackers, se motivados, podem ganhar total controle sobre um carro inteligente.

Mas os desafios tecnológicos, por mais assustadores que sejam, preocupam os internos menos do que os legais, sociais e reguladores. Como essas máquinas embutidas em sensores aumentam drasticamente o que podemos descobrir umas sobre as outras, elas podem dar origem aos chamados problemas Big Brother e Little Brother.

Primeiro, quem é o dono de todos esses dados? As informações profundamente pessoais coletadas pelo seu rasteador de fitness pertencem a você ou ao fabricante? Deveria a lei ter acesso aos dados do veículo em uma investigação criminal? Será que os proprietários de automóveis querem que seus carros alertem as autoridades e as seguradoras automaticamente depois de cada fender-bender? Os novos sensores fabricados pela Cisco podem, quando usados ​​por mineradores, detectar a presença de gases ameaçadores à vida. Outros podem perceber se os trabalhadores (digamos, nos campos de petróleo ou em mega-canteiros de obras) estão se movendo ou ainda – talvez feridos. Mas eles também podem ajudar os empregadores a determinar com precisão como e onde seus funcionários passam cada momento de trabalho.

Mesmo com esses problemas espinhosos a aproximarem-se, essas máquinas inteligentes já estão a alterar as esferas tão diversas quanto saúde, planeamento urbano, transporte e geração de energia, agricultura e gestão doméstica. Os dispositivos em si podem ser micro, mas estão a causar mudanças macro na maneira como vivemos e trabalhamos.

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